MMC Magazine: O Covid-19 é mais arriscado para pessoas HIV positivas?

Fonte: Attitude Magazine

Por: Dr. Michael Brady, Diretor Médico da Terrence Higgins Trust e clínico de HIV, oferece aconselhamento especializado.

É hora de separar fato da ficção quando se trata de COVID-19 e HIV.

Na Terrence Higgins Trust, já estamos vendo um grande aumento de pedidos de ajuda ansiosos para a nossa linha de ajuda THT Direct sobre isso e sou grato à Attitude pela oportunidade de discutir os problemas, esclarecer algumas coisas e, esperamos, alcançar tantas pessoas quanto possível quem possa ter preocupações.

A primeira coisa a dizer é que não há evidências de que as pessoas que vivem com HIV correm maior risco de pegar coronavírus. Todos agora devem seguir os conselhos do governo e fazer o possível para retardar a disseminação do COVID-19; incluindo ficar em casa, não socializar cara a cara e interromper todas as viagens desnecessárias.

É provável que a infecção por COVID-19 seja pior naqueles com um sistema imunológico enfraquecido, mas isso não significa que todas as pessoas que vivem com HIV estão em maior risco.

Aqueles em tratamento de HIV com uma boa contagem de CD4 e um vírus indetectável não são considerados como tendo um sistema imunológico debilitado. A contagem de CD4 de alguém - ou contagem de células T brancas - é uma medida de quão saudável é o sistema imunológico de alguém.

Uma contagem 'boa' de CD4 significa algo acima de 200. Mas se a contagem de CD4 de alguém for menor que 200, se não estiver em tratamento ou tiver uma carga viral detectável, é particularmente importante que ele siga os conselhos sobre como reduzir o risco de pegar o vírus.

A Saúde Pública da Inglaterra já identificou cerca de 1,5 milhão de pessoas extremamente vulneráveis ​​ao COVID-19. Isso inclui aqueles que tiveram um transplante de órgão, pessoas com alguns tipos de câncer ou em tratamento contra o câncer e pessoas com doenças graves no peito, como fibrose cística.

Eles estão sendo aconselhados a se "proteger" do vírus, o que significa ficar em casa o tempo todo e evitar o contato cara a cara por pelo menos 12 semanas (embora esse tempo possa mudar). Embora as pessoas que vivem com HIV não estejam incluídas nesta lista, a Associação Britânica de HIV recomenda que as pessoas que o CD4 contem menos de 50 ou que sejam diagnosticadas com uma infecção oportunista (uma doença grave devido a um sistema imunológico enfraquecido) nos últimos seis meses também devem seguir este conselho.

O Dr. Michael Brady é clínico clínico e diretor médico do Terrence Higgins Trust / Foto: Reprodução
Tratamento eficaz significa que a grande maioria das pessoas vivendo com HIV tem um vírus indetectável e uma boa contagem de CD4. Como eu disse antes, o CD4 conta como medimos a saúde do sistema imunológico. Normalmente, não fazemos mais o teste de contagem de CD4 porque sabemos que, desde que alguém permaneça indetectável, sua contagem de CD4 não cairá.

Isso significa que pode levar alguns anos desde a última vez que a contagem de CD4 foi verificada. Nosso conselho é que as pessoas não se preocupem com isso: elas não precisam repetir a contagem de CD4 agora. Enquanto a carga viral permanecer indetectável, a contagem de CD4 será tão boa quanto era quando foi testada pela última vez - e provavelmente melhor.

O que certamente está afetando todos os que vivem com HIV é o fato de as clínicas de HIV estarem reduzindo ou interrompendo suas consultas presenciais. Isso reduz o risco de infecção pelo COVID-19 e ajuda as pessoas a ficar em casa, além de liberar tempo para médicos e enfermeiros serem remanejados para hospitais, caso sejam necessários, para apoiar a carga de trabalho extra.

Tenha certeza de que nossa prioridade é e sempre será a saúde das pessoas.

Todos devem estar cientes de que teremos que fazer as coisas de maneira diferente nos próximos meses, no que diz respeito a cuidados de saúde. Para o HIV, clínicas diferentes podem adotar abordagens ligeiramente diferentes, mas, por enquanto, as consultas de rotina serão interrompidas e as clínicas só estarão vendo casos urgentes ou de emergência.

Se alguém estiver bem e tiver uma carga viral indetectável, faremos exames de sangue com menos frequência, mas sempre garantiremos que eles tenham medicamentos suficientes. Não há necessidade de armazenar medicamentos - na verdade, isso pode causar um desgaste desnecessário no sistema. Como não temos preocupações com o fornecimento de medicamentos, o conselho é garantir que você tenha sempre pelo menos um mês em casa.